Nueva moneda alternativa para mejorar la navegación con Tor

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Una nueva moneda alternativa basada en Bitcoin se anunció recientemente, con el fin de poner solución a los problemas de la red del navegador anónimo Tor: La velocidad de la red lenta debido a la los pocos nodos voluntarios.

Ésta nueva criptocurrencia se llama TorCoin y nace con el objetivo de ofrecer recompensas a quienes ejecutan de forma voluntaria nodos de la red Tor. Cuanto más usuarios compongan la red, más rápida y segura se volverá.

“Cuando se utiliza el software de Tor, su dirección IP queda oculta y parece que su conexión está viniendo de la dirección IP de un relé de salida de Tor, que puede ser en cualquier parte del mundo”, explica de la Electronic Frontier Foundation (EFF).

En lugar de obtener recompensas por la potencia de cálculo, como ocurre con Bitcoin y la mayoría de monedas alternativas, los que ejecuten voluntariamente un relé de salida de Tor veran premiada su contribución en TorCoin de una manera proporcional al ancho de banda que compartan. TorCoin estará disponible en las casas de intercambio cómo cualquier otra moneda.

TorCoin se anunció después de la FEP reto de aumentar el número de repetidores Tor, y está siendo desarrollado por investigadores de Yale Mainak Ghosh, Miles Richardson, y Bryan Ford, junto con Rob Jansen, del Laboratorio de Investigación Naval de EE.UU..

Richardson dice que los investigadores están trabajando actualmente en el primer prototipo con la idea de realizar experimentos.

Todavía está por verse si TorCoin ganará en popularidad y valor, o incluso si la red sería seguro contra un ataque Sybil en el que se crean un gran número de identidades seudónimos para subvertir el sistema a través de una influencia desproporcionadamente grande.

A la espera de conocer más detalles, al menos ya se puede decir que TorCoin entra en juego aportando innovación en el mundo de las monedas alternativas y la comunidad de internet, es de esperar que su desarrollo mejore una de las herramientas más útiles de para conservar el anonimato en la era de Internet.

Los algoritmos más populares de las monedas alternativas

Monedas alternativas al Bitcoin

Antes de ver los algoritmos de minado más populares, vamos a hablar de que significa el término “hash”. Éste se refiere a una función que se aplica a un elemento, que tiene por resultado una cadena de caracteres finita. Las “tasas de hash” es un referente de la potencia de minado que un determinado hardware puede alcanzar para la minería de criptomonedas. Cuanto mayor sea la tasa de hash requerida, más difícil será el proceso para los mineros. Estas son algunas de las abreviaturas de tipos de hash y lo que significan:

KH/s: Kilohashes por segundo, o mil operaciones de hash por segundo
MH/s: Megahashes por segundo, o un millón de operaciones hash por segundo
GH/s: Gigahashes por segundo, o un billón de operaciones hash por segundo
TH/s: Terrahashes por segundo, o un trillón de operaciones hash por segundo
PH/s: Petahashes por segundo, o un cuatrillón de operaciones hash por segundo

SHA -256

Es el pionero en la criptocurrencia, utilizado en Bitcoin y en la mayoría de las primeras monedas que intentaron imitarla. El procesamiento de bloques de datos con SHA-256 tiende a dar unos tiempos de respuesta más lentos en las transacciones, pero se argumenta que también es más profundo y deja menos margen para el error. Sus defensores dicen que también es mejor para la seguridad de los datos en general. Para minar con éxito, este algoritmo requiere a menudo tasas de hash de de GH/S o incluso ya tasas más altas cómo los TH/S lo que hace más dificil que puedan participar en la minería los mineros individuales. Hoy por hoy, el minado mediante SHA-256 sólo tiene sentido mediante equipos ASIC.

Scrypt

Tiende a utilizar menos de energía que el algoritmo SHA-256, gracias a eso, durante un tiempo, facilitó su uso por la mayoría de mineros individuales por GPU. En comparación con SHA-256, las tasas de hash de Scrypt para la minería oscilan entre los kilohashes por segundo (KH / s) y los megahashes por segundo (MH / s) , que eran fácilmente alcanzables por las GPU’s. Algunos argumentan que este sistema más simple es más susceptible a los problemas de seguridad, ya que los tiempos de respuesta de transacciones rápido puede significar que el sistema analiza más superficialmente los datos. Por el momento no existe noticia de que este algoritmo haya sufrido brechas de seguridad por eso.

La proliferación de monedas Scrypt se debió en gran parte a que la dificultad de minado del bitcoin llego a unas tasas que no permitía su extracción por los mineros con pocos recursos.

X11

El origen de su nombre son los 11 algoritmos de hash de la sphlib (conjunto de implementaciones de diversas funciones de hash). Fue creado por Evan Duffield, X11 consta de blake, bmw, groestl, jh, keccak, madeja, luffa, cubehash, shavite, SIMD, y el eco. Se utilizó por primera vez en Darkcoin , también creado por Duffield, pero despues ha sido utilizado en muchas otras monedas.
Los mineros que extraen la GPU con el algoritmo X11 han visto reducciones drásticas en cuanto al consumo de energía de otros algoritmos (hasta un 50%) y la reducción de las temperaturas en comparación con el algoritmo scrypt.

Para empezar con buen pie en el mundo de las monedas alternativas, antes de nada hay que leer toda la información de sus creadores, foros especializados buscando sus características especiales y novedades y después lo más fácil es conseguir primero algunos Bitcoins gratis para poder operar con ellos y cambiarlos después por las “altcoins” que desees en un exchange.

¿Qué son los mineros ASIC?

Las siglas ASIC son el acrónimo de “application specifc integrated circuit”. Se trata de microchips que esta fabricados y optimizados para realizar una determinada tarea. Éste término no es nuevo, ya se aplicaba en otros ámbitos, por ejemplo, los chips de una videoconsola también son ASIC, dedicados al manejo de gráficos de altas resoluciones. En el caso de la criptocurrencia, su aplicación es la de resolver un algoritmo de minado.

Minero ASIC
Minero ASIC

En los principios de Bitcoin, podías ejecutar un programa en un ordenador corriente para minar la moneda, después se descubrió que las GPU (tarjetas gráficas) ofrecian un mayor rendimiento para ésta tarea. A partir de éste descubrimiento surgieron los rigs de GPU’s. La gente compraba multitud de tarjetas gráficas para montar equipos con varias GPU, que funcioban a la vez para minar monedas. Incluso llegaban a mantener varios de estos equipos trabajando 24h al día en un mismo lugar en lo que se conocen cómo granjas de GPU’s.

La venta de tarjetas gráficas AMD ( en ese momento las mejores para la minería) se dispararon y cómo consecuencia, muchos de los modelos que comercializaba la empresa quedaron sin stock y los pocos que había a unos precios desorbitados. Ante esta demanda de consumo, algunas empresas de fabricación de microchips vieron la oportunidad de negocio e investigaron para construir chips que pudiesen resolver los problemas matemáticos del algoritmo de minado SHA-256 más rápido y de una forma más eficiente. Detrás de este desarrollo surgieron lo que hoy se conoce como mineros ASIC.

Hoy en día también hay equipos ASIC capaces de resolver el algoritmo SCRYPT. Existe una competencia feroz entre las empresas que comercializan los ASIC, una guerra donde las empresas tienen que estar desarrollando continuamente equipos nuevos con mayor potencia de minado, para vencer el aumento de dificultad de las criptomonedas y satisfacer a los consumidores. Todos los que se dedican a la minería, desean conseguir la mayor potencia de minado con el menor coste posible.