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Los inesperados sube y baja de la cotización del Bitcoin

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¿A alguien le sorprende?

Al parecer, las múltiples voces que apuntaban a una enorme burbuja en la cotización del Bitcoin han calado en una gran parte de los poseedores de Bitcoins, que han reaccionado ante el primer indicio de pichazo pulsando el botón “vender”. En pocas horas se ha producido una pequeña avalancha de ventas que ha sido suficiente para bloquear los sistemas de los trader para la compra-venta de Bitcoins.

Al igual que una bola de nieve rueda montaña abajo haciéndose más grande con cada vuelta, los fallos ocurridos precipitaron la situación, asustando a más inversores que se veían incapaces de deshacer su inversión.

Este evento no hace sino ponersobre la mesa nuevamente la fragilidad y precariedad del Bitcoin como inversión a corto plazo. La compra-venta de Bitcoins no es un mercado regulado. Por tanto tiene poco que ver con el funcionamiento y los controles que puede tener un mercado de valores al uso. No hay unas reglas, no hay un árbitro, y sobre todo, no hay un respaldo técnico ni siquiera parecido al de los potentes sistemas que mantienen las cotizaciones bursátiles.

Este episodio nos ha servido para darnos cuenta de los riesgos que tiene especular con Bitcoins, y que nunca debe hacerse en los mismos términos que se especula con otros commodities de mayor liquidez. Bitcoin no se concicibió como medio de especulación, y por tanto debemos ser muy prudentes, y sobre todo muy conscientes de lo que tenemos entre manos.

Dicho sea esto, podemos sacar una excelente conclusión de lo sucedido estas últimas horas, y es que ni Bitcoin ha muerto, ni su valoración se ha desplomado. Actualmente se sigue intercambiando, y el precio se ha recuperado hasta los 230$. Seguiremos viendo espectáculos como este en el futuro, y nos servirán para aprender valiosas lecciones, y sobre todo poner a prueba a toda la comunidad Bitcoin y al propio sistema en si mismo.

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¿Qué son los mineros ASIC?

Las siglas ASIC son el acrónimo de “application specifc integrated circuit”. Se trata de microchips que esta fabricados y optimizados para realizar una determinada tarea. Éste término no es nuevo, ya se aplicaba en otros ámbitos, por ejemplo, los chips de una videoconsola también son ASIC, dedicados al manejo de gráficos de altas resoluciones. En el caso de la criptocurrencia, su aplicación es la de resolver un algoritmo de minado.

Minero ASIC
Minero ASIC

En los principios de Bitcoin, podías ejecutar un programa en un ordenador corriente para minar la moneda, después se descubrió que las GPU (tarjetas gráficas) ofrecian un mayor rendimiento para ésta tarea. A partir de éste descubrimiento surgieron los rigs de GPU’s. La gente compraba multitud de tarjetas gráficas para montar equipos con varias GPU, que funcioban a la vez para minar monedas. Incluso llegaban a mantener varios de estos equipos trabajando 24h al día en un mismo lugar en lo que se conocen cómo granjas de GPU’s.

La venta de tarjetas gráficas AMD ( en ese momento las mejores para la minería) se dispararon y cómo consecuencia, muchos de los modelos que comercializaba la empresa quedaron sin stock y los pocos que había a unos precios desorbitados. Ante esta demanda de consumo, algunas empresas de fabricación de microchips vieron la oportunidad de negocio e investigaron para construir chips que pudiesen resolver los problemas matemáticos del algoritmo de minado SHA-256 más rápido y de una forma más eficiente. Detrás de este desarrollo surgieron lo que hoy se conoce como mineros ASIC.

Hoy en día también hay equipos ASIC capaces de resolver el algoritmo SCRYPT. Existe una competencia feroz entre las empresas que comercializan los ASIC, una guerra donde las empresas tienen que estar desarrollando continuamente equipos nuevos con mayor potencia de minado, para vencer el aumento de dificultad de las criptomonedas y satisfacer a los consumidores. Todos los que se dedican a la minería, desean conseguir la mayor potencia de minado con el menor coste posible.