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¿Qué son los mineros ASIC?

Las siglas ASIC son el acrónimo de “application specifc integrated circuit”. Se trata de microchips que esta fabricados y optimizados para realizar una determinada tarea. Éste término no es nuevo, ya se aplicaba en otros ámbitos, por ejemplo, los chips de una videoconsola también son ASIC, dedicados al manejo de gráficos de altas resoluciones. En el caso de la criptocurrencia, su aplicación es la de resolver un algoritmo de minado.

Minero ASIC
Minero ASIC

En los principios de Bitcoin, podías ejecutar un programa en un ordenador corriente para minar la moneda, después se descubrió que las GPU (tarjetas gráficas) ofrecian un mayor rendimiento para ésta tarea. A partir de éste descubrimiento surgieron los rigs de GPU’s. La gente compraba multitud de tarjetas gráficas para montar equipos con varias GPU, que funcioban a la vez para minar monedas. Incluso llegaban a mantener varios de estos equipos trabajando 24h al día en un mismo lugar en lo que se conocen cómo granjas de GPU’s.

La venta de tarjetas gráficas AMD ( en ese momento las mejores para la minería) se dispararon y cómo consecuencia, muchos de los modelos que comercializaba la empresa quedaron sin stock y los pocos que había a unos precios desorbitados. Ante esta demanda de consumo, algunas empresas de fabricación de microchips vieron la oportunidad de negocio e investigaron para construir chips que pudiesen resolver los problemas matemáticos del algoritmo de minado SHA-256 más rápido y de una forma más eficiente. Detrás de este desarrollo surgieron lo que hoy se conoce como mineros ASIC.

Hoy en día también hay equipos ASIC capaces de resolver el algoritmo SCRYPT. Existe una competencia feroz entre las empresas que comercializan los ASIC, una guerra donde las empresas tienen que estar desarrollando continuamente equipos nuevos con mayor potencia de minado, para vencer el aumento de dificultad de las criptomonedas y satisfacer a los consumidores. Todos los que se dedican a la minería, desean conseguir la mayor potencia de minado con el menor coste posible.

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